Friday, June 3, 2011

Is there an overall inclusio in Psalm 119

Psalm 119's recurrence structure is presented here with up to 4 or five segments (32 to 40 verses) at a time.

How can one get one's mind around this long psalm with its 8 synonyms for engagement with love: תורה Torah Teaching, אמר amr Promise, שׁפט shapat Judge, עד ed Counsel, דבר debar Word, צוה tseva Command, חק xoq Statute, פקד paqad Precept.  Only 6 of these occur in part 1. So when looking at the overall frame for the psalm, the missing word and promise would not appear.

From the point of view of structural wholeness, the analysis of parts 1 and 22 is not promising.  The extended meditation is a different shape. Analysis of words that occur only twice in the psalm is may be revealing. To prevent a word from repeating in a long poem is itself a challenge. There are 42 words that recur exactly twice. Of these complete almost divides the poem in half.  Lips almost provides a frame for the whole. But I wonder if the best candidates are those words that occur 7 times. Salvation occurs entirely in the second half of the poem.  The other three are split between the first and second half. Two of them have their fourth occurrence in verse 88 - the central verse.

If these are significant rather than accidental features of the poem, what technique did the poet use to write and achieve such a result?

Words occurring 7 times in psalm 119
Word and gloss * first usage1234
VsStem
אתה And you
4אתה
אתה you
12אתה
פיך your mouth
13פה
חסדך your steadfast love
41חסד
מפי from my mouth
43פה
חסדך covenant mercy yours
64חסד
אתה you
68אתה
פיך your mouth
72פה
חסדך your steadfast mercy
76חסד
כחסדך for your loving kindness
88חסד
פיך your mouth
88פה
הושׁיעני save me
94ישׁע
אתה you yourself
102אתה
לפי to my mouth
103פה
פי my mouth
108פה
אתה are you
114אתה
ואושׁעה and I will be saved
117ישׁע
לישׁועתך for your salvation
123ישׁע
כחסדך according to your mercy
124חסד
פי my mouth
131פה
אתה you are
137אתה
הושׁיעני save me
146ישׁע
כחסדך for your loving kindness
149חסד
אתה you
151אתה
ישׁועה is salvation
155ישׁע
כחסדך according to your loving kindness
159חסד
לישׁועתך your salvation
166ישׁע
לישׁועתך to your salvation
174ישׁע

Words occurring twice only in psalm 119
Word and gloss * first usage12345678910123456789201234567893012345678940VsStem
תמימי those who are complete in
1תמם
אז And then
6אז
אודך and I will praise you
7ידה
בשׂפתי by my lips
13שׂפה
ספרתי I have declared
13ספר
גל give sight to
18גל
גר guest
19גור
תסתר hide
19סתר
עת times
20עת
גל get
22גל
גם great
23גם
שׂרים princes
23שׂר
בי against me
23בי
גם Grand
24גם
* דבקה cleaved
25דבק
ספרתי declared I have
26ספר
בחרתי deliberated have I
30בחר
* דבקתי determined I cleave
31דבק
הורני help me learn
33ירה
עקב with foot firmly planted
33עקב
* בנתיב in the pathway of
35נתב
העבר hide
37עבר
העבר hide
39עבר
תצל remove
43נצל
* ברחבה in maturity
45רחב
נגד before
46נגד
* כפי my hands
48כף
זאת Yes - this word
50זאת
מגורי I am guest
54גור
בלילה in the night
55לילה
שׁמך your name
55שׁם
זאת you
56זאת
ואשׁיבה and turned
59שׁוב
התמהמהתי I would delay
60המה
לילה night
62לילה
להודות to give thanks
62ידה
עם with
65עם
* זהב gold
72זהב
ידיך your hands
73יד
נא I pray
76נא
רחמיך your tender love
77רחם
ישׁובו turn
79שׁוב
תמים be complete
80תמם
מתי when
82מתי
מתי when
84מתי
לדר from generation
90דור
ודר to generation is
90דור
ותעמד and she stands
90עמד
עמדו lo they stand
91עמד
אז then
92אז
* רחבה wide
96רחב
הורתני have taught me
102ירה
* לנתיבתי to my pathway
105נתב
נשׁבעתי now I have sworn
106שׁבע
נא please
108נא
* בכפי in my hand
109כף
תעיתי I did depart
110תעה
המה they are
111המה
עקב with foot firmly planted
112עקב
סתרי secret mine
114סתר
* משׂברי my hope
116שׂבר
מפחדך from your dread
120פחד
עם with
124עם
עת it is time
126עת
* מזהב above gold
127זהב
שׁמך your name
132שׁם
בי over me
133בי
קראתי queried I
145קרא
קראתיך queried I you
146קרא
רחקו they are far
149רחק
ריבה reason
154ריב
ריבי my reason
154ריב
רחוק remote
155רחק
רחמיך your mercies
156רחם
שׂרים sultans
161שׂר
פחד stands in dread
161פחד
שׁבע seven times
164שׁבע
* שׂברתי my hope in
166שׂבר
נגדך are before you
168נגד
הצילני deliver me
169נצל
שׂפתי my lips
171שׂפה
ידך your hand
173יד
בחרתי I have chosen
173בחר
תעיתי time and again I depart
176תעה

Here is the recurrence structure for aleph and taf. I have removed the colours in rows that are only in one of parts 1 and 22.  There remain 13 words that repeat in both of these two parts.
Word and gloss * first usage123456789101234567892012VsStem
אשׁרי all joy for
1אשׁר
דרך the way
1דרך
ההלכים who walk
1הלך
בתורת in the teaching of
1תורה
אשׁרי all joy for
2אשׁר
עדתיו his testimonies
2עדה
בכל with a whole
2כל
לא not
3לא
בדרכיו in his ways
3דרך
הלכו they walk
3הלך
צויתה commanded
4צוה
פקדיך your precepts
4פקד
לשׁמר to keep
4שׁמר
מאד in full
4מאד
דרכי my ways
5דרך
לשׁמר to keep
5שׁמר
חקיך your statutes
5חק
לא not
6לא
כל all
6כל
מצותיך your commandments
6צוה
בלמדי when I learn
7למד
משׁפטי the judgments of
7שׁפט
צדקך your righteousness
7צדק
חקיך your statutes
8חק
אשׁמר I will keep
8שׁמר
מאד full
8מאד
לאהבי to those loving
165אהב
תורתך your teaching
165תורה
לישׁועתך your salvation
166ישׁע
ומצותיך and your commandments
166צוה
שׁמרה savors
167שׁמר
נפשׁי my being
167נפשׁ
עדתיך your testimonies
167עדה
ואהבם and I love them
167אהב
מאד greatly
167מאד
שׁמרתי so I keep
168שׁמר
פקודיך your precepts
168פקד
ועדתיך and your testimonies
168עדה
כל all
168כל
דרכי my ways
168דרך
לפניך to your presence
169פנה
לפניך to your presence
169פנה
כאמרתך in your promise
169אמר
תהלה with praise
171הלל
תלמדני you have taught me
171למד
חקיך your statutes
171חק
אמרתך your promise
172אמר
כל all
172כל
מצותיך your commandments
172צוה
צדק are righteous
172צדק
לעזרני to help me
173עזר
פקודיך your precepts
173פקד
לישׁועתך to your salvation
174ישׁע
ותורתך and your teaching
174תורה
נפשׁי my being

175נפשׁ
ותהללך and it will praise you
175הלל
ומשׁפטך and from your judgments
175שׁפט
יעזרני you will help me
175עזר
מצותיך your commandments
176צוה
לא not
176לא