Monday, May 9, 2011

Does Jonah chapter 1 have a recurrence structure?

This chapter is not poetry - but it shows the same careful repetition that is evident also in Ruth and Job.  I suspect it is a style thing that reaches across - well every piece of Hebrew or NT Greek I have looked at so far. My walking into Jonah is stimulated by this post from Brian Leport and its good questions. I have added several blank lines to chapter 1 to show the prosodic structure implied by this recurrence pattern. The framing keywords are a mnemonic device.

This is revised to show more of the recurrence structure. Note how almost the entire verse 11 is answered word by word in the following verses.

Jonah 1:1-9 - the descent
Word12345689101234567892012345Vs





Stem
ויהי and happened
1היה
יונה Jonah
יונה
לאמר saying
אמר
קום rise
2קום
לך walk
ילך
הגדולה that great
גדל
וקרא and call out
קרא
רעתם their evil
רע
לפני in my face
פנה
ויקם but rose
3קום
יונה Jonah
יונה
תרשׁישׁה to Tarshish
תרשׁשׁ
מלפני away from the face of
פנה
וירד and he descended
ירד
אניה a ship
אניה
באה going to
בוא
תרשׁישׁ Tarshish
תרשׁשׁ
וירד and descended
ירד
לבוא to go
בוא
עמהם with them
עם
תרשׁישׁה to Tarshish
תרשׁשׁ
מלפני away from the face of
פנה
הטיל hurled
4טול
גדולה great
גדל
ויהי and happened
היה
גדול great
גדל
בים on the sea
ים
והאניה and the ship
אניה
וייראו and feared
5ירא
אישׁ each
אישׁ
ויטלו and they hurled
טול
אשׁר that
אשׁר
באניה was in the ship
אניה
הים the sea
ים
ויונה but Jonah
יונה
ירד had descended
ירד
וירדם unconscious
רדם
ויאמר and said
6אמר
מה what's
מה
נרדם unconscious
רדם
קום rise
קום
קרא call out
קרא
לנו for us
לנו
ויאמרו and they said
7אמר
אישׁ each
אישׁ
לכו look here
ילך
ונפילה let's throw
נפל
גורלות the dice
גורל
הרעה evil
רע
הזאת this
זאת
לנו is ours
לנו
ויפלו and they threw
נפל
גורלות the dice
גורל
ויפל and pointed
נפל
הגורל the dice
גורל
יונה Jonah
יונה
ויאמרו and they said
8אמר
לנו to us
לנו
באשׁר that
אשׁר
הרעה evil
רע
הזאת this
זאת
לנו is ours
לנו
מה what
מה
תבוא have you come from
בוא
מה what
מה
עם people
עם
ויאמר and he said
9אמר
ירא I fear
ירא
אשׁר who
אשׁר
הים the sea
ים

Jonah 1:10-16 - the sea
Word123456891012345VsStem
וייראו and feared
10ירא
האנשׁים the mortals
אנושׁ
יראה a fear
ירא
גדולה great
גדל
ויאמרו and they said

אמר
מה what
מה
עשׂית that you have done
עשׂה
ידעו knew
ידע
האנשׁים the mortals
אנושׁ
ויאמרו and they said
11אמר
מה what
מה
נעשׂה will we do
עשׂה
וישׁתק that may be quieted
שׁתק
הים the sea
ים
הים the sea
ים
הולך worked up
הלך
וסער a tempest
סער
ויאמר and he said
12אמר
שׂאוני lift me up
נשׂא
הים the sea
ים
וישׁתק and will be quieted
שׁתק
הים the sea
ים
יודע I know
ידע
הסער that tempest
סער
הגדול great
גדל
הזה this
זה
האנשׁים the mortals
13אנושׁ
הים the sea
ים
הולך worked up
הלך
וסער a tempest
סער
ויאמרו and said
14אמר
הזה this
זה
עשׂית you have done
עשׂה
וישׂאו and they lifted up
15נשׂא
הים the sea
ים
הים the sea
ים
וייראו and feared
16ירא
האנשׁים the mortals
אנושׁ
יראה a fear
ירא
גדולה great
גדל
ויזבחו and they offered


זבח
זבח an offering
זבח
וידרו and they vowed
נדר
נדרים vows
נדר