Thursday, February 17, 2011

Showing a psalm and its recurrence structure in a table

Magné, Répétitions de mots et exegèse dans quelques psaumes et le pater (ISSN 0006-0887) suggested to me an experiment. Instead of  my complex diagrams of psalm 51 (text here), see if I can express the structure by isolating the keywords in their sequence and relative position by verse.  After a week of cogitating, I came up with a semi-automated approach.

In the table below, (omitting the 6 Elohim and one Adonai)
  • the first cell of the poem defined around מחה, and with a ring structure of verbs in verses 3 to 11, 
  • the second cell bounded by לב and רוח in verses 12 to 19, 
  • and the short third cell defined by אז verses 20-21, 
  • the binding of the central word of God's righteousness, 
  • and the sevenfold repetition of sin
 are all clearly visible.

VsRootWord in relative sequence in the poem
3מחה מחה
3פשׁע פשׁעי
4כבס כבסני
4חטא ומחטאתי
4טהר טהרני
5פשׁע פשׁעי
5חטא וחטאתי
6חטא חטאתי
6צדק תצדק
7חטא ובחטא
9חטא תחטאני
9טהר ואטהר
9כבס תכבסני
10שׂשׂ שׂשׂון
11חטא מחטאי
11מחה מחה
12לב לב
12טהר טהור
12רוח ורוח
13רוח ורוח
14שׂשׂ שׂשׂון
14רוח ורוח
15פשׁע פשׁעים
15חטא וחטאים
16צדק צדקתך
18זבח זבח
18עול עולה
19זבח זבחי
19רוח רוח
19שׁבר נשׁברה
19לב לב
19שׁבר נשׁבר
21אז אז
21זבח זבחי
21צדק צדק
21עול עולה
21אז אז
21זבח מזבחך